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記憶橡皮擦--對於心理治療效果有影響的藥物


最近立健問我,在眼動減敏歷程更新(EMDR)的郵件群組中,有治療師提到藥物影響治療效果的文獻。在好奇心驅使下,拜讀這篇由鹿特丹伊拉斯姆斯大學所做的研究。


EMDR的治療,很重要的部份是會請患者回憶創傷記憶,同時做雙側的刺激。這樣的做法會有效果,與工作記憶有關可能是合理的解釋。工作記憶是我們能夠維持資訊,並且可以利用資訊的一套系統,就像是我們抄電話號碼時,需要把電話號碼先記住,在抄寫下來。如果過程中受到了干擾,可能就沒有辦法抄下完整的電話號碼。回憶不愉快的經驗時與做雙側刺激時,一樣會用到工作記憶。同時回憶與做雙側刺激時,回憶可以使用的資源會減少,可能讓記憶變得比較模糊、困擾的情緒減少。這樣減敏感的效果,不只是在眼動時會減少,在後續回憶記憶時,也會有持續的效果。等於是更新後的記憶,會成為新的長期記憶,只是消除了不適的部份。

帶有情緒的記憶比較容易記住
情境記憶,就是回想起當時事件會勾起情緒的記憶。這樣的記憶,會因為腦部的正腎上腺素釋放而比較容易記住。許多研究顯示,阻斷正腎上腺素接受接受器的藥物,像是propranolol,會減少這樣的記憶增強效果。



藥物影響眼動對記憶的清楚程度
找了60位,年紀介於18~35歲的受試者。(沒有提到診斷性會談,)在眼動減敏的前、後、一天之後,測量對於困擾記憶的清楚的程度、痛苦程度,以及在心跳、膚電。在前測之後,給予40mg propranolol/安慰劑。在服藥100分鐘後,當藥物已經到了預期中濃度最高的時候,再請他們回想困擾事件,再回想記憶後的10秒再做評估。在眼動+安慰劑的組別中,前後測、前側與一天之後記憶清楚的程度,都有顯著的差異。相比之下,在眼動+propranolol的組別,則沒有看到這樣的差異。在記憶痛苦、心跳膚電則各組沒有明顯差異。即是,影響了正腎上腺素效果的藥物,讓眼動中,原本常見的<記憶變得比較模糊>的效果不見了。

其他部分不會影響嗎?
在其他的研究中,有注意到在記憶清楚程度降低後,情緒痛苦程度也可能會開始減少。作者Marianne認為,可能研究中眼動的時間太少(6 X 24 ),還不足以啟動對於情緒上的效果。的確我們一般在進行眼動減敏與歷程更新中,可能花大部分的時間在眼動,讓案主有充分時間面對自己的記憶和當下的身心狀態,花數十分鐘的時間在一小時的EMDR是很常見的。

藥吃?不吃?
對於有足夠身心資源來穩定自己的案主來說,的確不一定需要服藥。不過有些診友,心悸、手抖、在緊張焦慮時出現的血壓升高,已經影響到生活,這時候暫時使用propranolol,可能讓生活品質改善。而且通常在使用上,這個藥物常常是短期,或者有不舒服的症狀時,才需要使用,劑量上一般也落在10~30mg,不會一下就用到40mg。我想只要適當的注意使用的時機(不要在接受EMDR前服用)、劑量,可能同時可以對生活有幫助,對於眼動減敏歷程更新的治療不致於有太大的影響。


參考資料:The Effects of b -Adrenergic Blockade on the
Degrading Effects of Eye Movements on

Negative Autobiographical Memories (2017) Biological Psychiatry