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安全飲酒系列二:酒精對身體的影響02

安全飲酒系列二:酒精對身體的影響02          


葉子菁 breads-387539_640

      酒精對我們身體的影響不只這麼一點,也不只這麼少,除了神經系統,全身上下也幾乎難逃其害。酒精的化學式是乙醇,每一毫升可產生5-6大卡身體活動所需的熱量,我們常聽見酗酒的人說自己都不需要吃飯,因為大量飲酒以攝取了足夠的(甚至過多)的熱量,但酒只是碳水化合物,並未包含身體所需的各種重要營養素,因此長時間酗酒的人,常會因營養不良而導致生理疾病。


      酒精由口腔進入人體,主要由胃與小腸吸收,首當其衝的是我們的消化系統。有些大量飲酒的人,停酒後體重會直線下降(因攝取熱量頓失下降),而長期酗酒者,則是在酗酒的當下身形呈現過瘦的狀態(此則因長期營養失調),停酒後,需要花很長的時間、很多的力氣調養,才能使身形恢復至正常。若是長期習慣空腹飲用高濃度的酒,很容易造成腸胃道受損,導致胃潰瘍、胃出血、胃食道逆流等等疾病。在臨床上常聽見病人抱怨沒喝酒就覺得腸胃不適,或是沒喝就吃不下飯,這種胃口不好的狀況通常表示腸胃已受傷。常見有人繼續使用酒精來改善胃口,或是止痛,但這樣的狀況只會越喝越嚴重,營養也會越來越失衡,也會因此導致更多神經與消化系統的損傷。

      消化系統中受到重大影響的器官還有肝。酒精被腸胃吸收之後,接著送到肝臟作分解與代謝。長期飲酒過量,容易導致肝臟負荷量過大,肝臟的細胞來不及工作,容易產生發炎反應,導致肝炎發作。肝功能不佳,將使得脂肪容易囤積在肝臟(脂肪肝),長期下來肝臟細胞壞死造成肝硬化,或肝細胞不正常增生造成癌症。通常肝臟發炎的狀況,會隨著酒精攝取減少而改善。長時間有飲酒習慣的人,都會建議定期接受抽血檢查肝指數,及早發現及早治療。

      飲酒容易提高食道癌罹患率,也較易引起急性或慢性胰臟炎(註一)。胰臟一般而言很不容易被細菌感染,但由於酗酒者相當於全身上下都浸在酒精裡,導致許多消化管腺失去原有的彈性,使得消化道中的細菌有機可趁,進而造成胰臟發炎。胰臟發炎是非常疼痛的,急性胰臟炎讓人忍受不住只能跑急診室,而反覆的復發後,導致慢性胰臟炎,更是會因為無法忍受的疼痛感受而影響到工作能力與生活品質。這樣的慢性發炎幾乎無法痊癒,只能靠強力止痛藥。除了發炎,胰臟受損也影響到胰島素的分泌,進而導致罹患糖尿病,一旦發生就是另一個不可逆的病變了。

      除了消化系統外,其他生理上的疾病也多與飲酒過量相關,例如:痛風患者若攝取酒精飲料會抑制尿酸排除,再加上食用過多肉類、海產、肉湯,易引起急性痛風發作;長期過量飲酒,會增加心臟負擔,使心肌病變、失去彈性,心臟擴大,血壓上升,伴隨心律不整、血管硬化,導致心臟負荷過大、心肌衰竭。近期有一篇文章針對原先沒有喝酒習慣的糖尿病患研究喝酒對於心血管的影響(註二),有224 位參與受試,平均年齡59.7 歲,每位受試者原本的血糖都控制得宜,研究將受試者分三組,在兩年的時間內,分別在晚餐時喝150c.c.礦泉水、紅酒或白酒,研究結果發現,喝紅酒的受試者的血中高密度脂肪量(HDL)比喝礦泉水的高,白酒雖沒有影響,但也會降低空腹時的血糖值。雖然還不知道後續會有什麼影響,但HDL在血管中容易造成阻塞,進而增加心血管疾病的發生,中風、血栓等等即將隨之而來。

       生理上的疾病容易被我們發現,但心理上的疾病則較不容易被察覺,也因此更難理解的是,很多情緒上的疾病,其實是因為長期酗酒而造成的。下個月我們將會談談酒精與情緒疾病的相關。



註一: 急性胰臟炎症狀與治療 https://www.youtube.com/watch?v=rxBf6hbDHRc

註二:Gepner Y, et al. Effects of initiating moderate alcohol intake on cardiometabolic risk in adults with type 2 diabetes: a 2-year randomized, controlled trial. Ann Intern Med. 2015 Oct 13.

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